Ninja Gaiden 3 – Đôi khi nhẫn giả lạc lối

Dòng game Ninja Gaiden cũng giống như ninja school đã từng tạo được danh tiếng với nhiều ấn tượng sâu đậm trong từng đường kiếm, mũi dao và khi bạn sắm vai một nhẫn giả, trải nghiệm game trở nên thật tuyệt vời và hoàn hảo. Nhưng lần này, mọi thứ đã không còn được như vậy.

Ninja Gaiden là một trong những tựa game hành động hiếm hoi thu được sức hút đông đảo và mở lối cho các tựa game hành động chặt chém về sau này. Tuy nhiên, có vẻ như bậc thầy ninja đã trở nên già cỗi và đánh mất đi chính mình. Dễ nhận thấy, những phiên bản trước mang đến cho bạn các vũ khí đa dạng với tính năng khác nhau và bạn cần phải học hỏi thật nhiều qua chiến đấu để tận dụng được ưu điểm của chúng. Bạn có thể đã phải làm đi làm lại hàng chục lần để thực hiện thành công một chuỗi combo dài nhưng vô cùng đẹp mắt nhằm kết liễu đối thủ. Có lúc bạn sẽ cảm thấy đôi chút khó khăn để thích nghi và nhớ được chúng nhưng cảm giác bạn làm được một điều phi thường bằng chính đôi tay khéo léo và điêu luyện của mình sẽ không ngừng giúp bạn thêm hứng thú với trò chơi.

Ninja Gaiden 3 Gameplay
Nhưng nhà sản xuất Ninja Gaiden 3 lại nghĩ khác. Có vẻ như họ cho rằng việc phải bấm những chuỗi combo dài là một gánh nặng lớn đối với người chơi nên Ninja Gaiden 3 đã được tối giản hóa hết mức để một người mới chơi lần đầu cũng có thể thích nghi một cách dễ dàng. Ở độ khó trung bình, bạn không cần phải động chân động tay nhiều mà chỉ cần bấm một vài nút, thỉnh thoảng tránh né hay đỡ đòn, mà cuối cùng đối thủ vẫn gục ngã sau một màn múa kiếm được lập trình sẵn không khác gì phim ảnh.

Bạn có thể cảm nhận rõ rệt sự giống nhau trong kết quả đạt được so với những cố gắng khác nhau mà bạn bỏ ra của Ninja Gaiden 3 và những người tiền nhiệm của nó. Nếu như ở các phiên bản trước, những khung hình đẹp như phim ấy là phần thưởng xứng đáng cho sự tinh tế và nhanh nhạy của những ngón tay lướt trên cần điều khiển thì Ninja Gaiden đơn giản mang tới cho bạn tất cả chỉ với một nút X duy nhất.

Chưa hết, sự tối giản hóa của game còn được thể hiện ở lượng vũ khí ít ỏi và những đòn tấn công ninpo bị lược đi rất nhiều. Người hùng Ryu Hayabusa chỉ mang trên mình độc một vũ khí là cây Dragon Sword và chỉ có khả năng thực hiện duy nhất một đòn ninpo. Vì thế, đối với những ai đến với series game này mong chờ những trận chiến có chiều sâu và đầy thử thách, họ nên chuẩn bị sẵn sàng về tâm lý bởi Ninja Gaiden giờ đã không còn như xưa.

Còn nếu như bạn là một người mới đến yêu thích những hình ảnh đẹp mắt hơn là được tận tay chiến đấu thì chúc mừng bạn, bạn đã chọn đúng game để “ngắm”. Bạn sẽ không còn chém bay đầu hay đứt tay kẻ thù như trước nữa nhưng cảm giác về sự khốc liệt, tàn bạo của cuộc chiến vẫn được diễn tả chính xác bằng những hình ảnh máu me sống động.

Với mỗi hành động chém giết, một cảnh cinematic được kích hoạt mang camera tới gần với Ryu để người chơi tận mắt chứng kiến thanh kiếm đâm vào người kẻ địch cùng máu bắn đầy màn hình. Các sự kiện quick-time chen vào hầu như mọi hành động của nhân vật giúp cho bạn có cả tấn thời gian để phản xạ hay căn chỉnh để lao vào máy bay của địch. Mỗi lần như thế, bạn chỉ cần giữ một nút là Ryu sẽ lướt từ tên địch này sang tên địch khác, chém, chém và chém tơi bời mà bạn không phải động đậy một ngón tay nào khác.

Ngay cả nếu bạn không phải là fan của Ninja Gaiden, bạn cũng dễ dàng nhận thấy rằng: game này để xem thì thích hơn là để chơi. Thay vì mang theo cốt cách đã làm nên thành công của những phiên bản Ninja Gaiden trước, nhà sản xuất Team Ninja có vẻ như đã lấy nguồn cảm hứng mới từ God of Warnhưng lại thất bại trong việc tạo ra những dấu ấn riêng. Ryu giờ đây có thể leo dây và phi shuriken vào bất cứ tên địch nào có ý định động đến một sợi tóc của mình. Điểm khác biệt mà God of War tạo ra đó là những cảnh leo dây được xây dựng thành một trận chiến khốc liệt và nghẹt thở trong khi Ninja Gaiden 3khiến bạn hụt hẫng vì những chiếc shuriken là quá mạnh để hạ gục kẻ địch cho dù chúng có đông đi chăng nữa.

Dù vậy thì bạn có thể tìm thấy những trận chiến nghẹt thở thực sự ở đâu đó trong phiên bản này bởi khi đó, ít nhất thì bạn cũng sẽ phải bấm nhiều hơn vài ba nút để có thể thấy được những cảnh chặt chém đẹp mắt. Ví dụ như khi bạn đối đầu với một con khủng long to lớn, bạn sẽ phải tránh né thật sự vất vả trước khi tìm ra được kẽ hở để tiếp cận và thực hiện những cú chém mạnh mẽ.

Đáng tiếc là những khoảnh khắc thú vị như vậy lại hiếm như lá mùa thu trong khi hầu hết những kẻ địch bạn gặp phải đều gục ngã với chỉ một vài chiêu mà bạn đã dùng cả trăm lần suốt chặng đường của game. Sự thiếu chiều sâu của Ninja Gaiden 3 một lần nữa được bộc lộ trong những cuộc đối đầu với boss.

Một chi tiết nữa khiến cho game nhận thêm điểm trừ là sự can thiệp quá nhiều của câu chuyện vào gameplay. Những cảnh cutscene chen vào bất cứ thời điểm nào của cuộc chơi cho dù đó có là lúc nước sôi lửa bỏng nhất. Một cutscene kết thúc, bạn đi thêm được ba bước nữa và một cutscene khác bắt đầu được trình chiếu. Ở những thời điểm khác, câu chuyện và gameplay được lồng vào nhau khiến hành động của nhân vật trở nên chậm chạp như rùa bởi các cảnh slow motion tràn lan. Không phủ nhận việc sử dụng đúng mức những khoảnh khắc quay chậm sẽ giúp game để lại trong lòng người chơi những ấn tượng khó phai nhưng lạm dụng quá mức chúng trong Ninja Gaiden 3 khiến cho game trở nên tầm thường và tạo ra sự khó chịu.

Để cảm nhận những thử thách lớn hơn, bạn có thể đưa game lên độ khó hard với mức tương đương normal của phiên bản trước hoặc tham gia vào những trận chiến online nơi bạn sẽ so tài trong chế độ chơi co-op. Nếu bạn đã chơi co-op của Ninja Gaiden Sigma thì chắc chắn sẽ không có gì lạ lẫm đối với bạn trong phiên bản lần này. Bạn sẽ lại được cảm nhận được sự thăng tiến của bản thân qua từng trận chiến, chi tiết vốn đã biến mất trong single campaign. Khi chơi, bạn sẽ tích lũy điểm kinh nghiệm để lên level và học được những kĩ thuật chiến đấu mới cùng những phục trang đầy màu sắc.

Chế độ co-op sẽ giúp bạn vứt bỏ những đặc tính chiến đấu thừa thãi và những quick-time event ngớ ngẩn để trở lại với những pha hành động thuần túy cùng những nút bấm. Đáng tiếc là một lần nữa những người chơi chế độ deathmatch phải chịu cảnh xem nhiều hơn là đánh. Hơn nữa, tính năng tự động định vị mục tiêu đã làm giảm đi rất nhiều khả năng điều khiển của người chơi và những tình huống “lườm rau gắp thịt” ngoài ý muốn sẽ xảy ra thường xuyên làm bạn không khỏi bực mình.

Những vấn đề về mặt điều khiển còn xuất hiện nhiều hơn với hệ thống điều khiển PlayStation Move. Game sẽ không nhận thiết bị điều khiển của Move cho tới khi campaign bắt đầu. Ở bảng chọn độ khó với ba chế độ có sẵn, Move chỉ được hỗ trợ ở mức dễ nhất khiến bạn không còn chút hứng thú nào để cầm controller mà chơi nữa. Thậm chí, khi bạn vượt qua được những rắc rối này thì bạn sẽ lại vấp phải nhiều rào cản hơn nữa trong những phần sau đó.

Ví dụ như nếu chế độ rung của cần điều khiển được bật, game sẽ tiếp nhận cử động rung như là một bước di chuyển và phá hỏng combo còn dang dở của bạn. Và còn nhiều vấn đề lặt vặt nữa sẽ khiến những ai sở hữu một chiếc Move không muốn bỏ thời gian ra để chơi Ninja Gaiden 3 trên hệ máy này.

Tất nhiên là thay vì chơi trên hệ máy Move của PlayStation, bạn có thể trải nghiệm game ở một thiết bị khác với hỗ trợ tốt hơn nhưng xét cho cùng, Ninja Gaiden 3 thực sự là một game hành động gây thất vọng đối với rất nhiều những fan đã từng cảm thấy thích thú với các phiên bản trước. Không chỉ thiếu đi những thử thách khó khăn cần thiết cho một game hành động chặt chém, Ninja Gaiden 3 còn thiếu đi sự tương tác giữa người chơi và nhân vật, thiếu đi sự sáng tạo cùng phong cách quen thuộc của dòng gameNinja Gaiden.